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Der Text der Vierzehn Punkte war in Deutschland vor Kriegsende als Propaganda weit verbreitet und damit den Deutschen bekannt. Die Unterschiede zwischen diesem Dokument und dem endgültigen Vertrag von Versailles haben großen Ärger ausgelöst. Die deutsche Empörung über Reparationen und die Kriegsschuldklausel wird als wahrscheinlicher Faktor für den Aufstieg des Nationalsozialismus angesehen. Am Ende des Ersten Weltkrieges waren ausländische Armeen nur zweimal in die deutschen Vorkriegsgrenzen eingedrungen: der Vormarsch russischer Truppen in die Ostgrenze Preußens und nach der Schlacht von Mülhausen, der Ansiedlung der französischen Armee im Thanntal. Dieser Mangel an wichtigen alliierten Überfälle trug zur Popularisierung des Stab-in-the-back-Mythos in Deutschland nach dem Krieg bei. Frankreich hatte 1,3 Millionen Soldaten verloren, darunter 25 % der französischen Männer im Alter von 18 bis 30 Jahren und 400.000 Zivilisten. Frankreich war auch physischer geschädigt worden als jede andere Nation (die so genannte Zone Rouge (Rote Zone); die am stärksten industrialisierte Region und die Quelle der meisten Kohle und Eisenerz im Nordosten waren verwüstet worden und in den letzten Tagen des Krieges waren Minen überflutet und Eisenbahnen, Brücken und Fabriken zerstört worden.) [37] Clemenceau beabsichtigte, die Sicherheit Frankreichs zu gewährleisten, indem er Deutschland wirtschaftlich, militärisch, territorial schwächte und Deutschland als führenden Stahlproduzenten in Europa verdrängte. [37] [38] [39] Der britische Ökonom und Unterhändler von Versailles, John Maynard Keynes, fasste diese Position so zusammen, als er versuche, “die Uhr zurückzustellen und rückgängig zu machen, was der Fortschritt Deutschlands seit 1870 erreicht hatte”. [40] Am Ende verhängten die europäischen Alliierten harte Friedensbedingungen gegen Deutschland und zwangen die Nation, rund 10 Prozent ihres Territoriums und all ihrer Überseebesitze aufzugeben. Andere wichtige Bestimmungen des Versailler Vertrages forderten die Entmilitarisierung und Besetzung des Rheinlandes, beschränkten die deutsche Armee und Marine, untersagten ihr die Aufrechterhaltung einer Luftwaffe und verlangten von ihr, Wegen ihrer Aggression Kriegsverbrecherprozesse gegen Kaiser Wilhelm II.

und andere Führer durchzuführen. Am wichtigsten ist, dass Artikel 231 des Vertrags, besser bekannt als “Kriegsschuldklausel”, Deutschland zwang, die volle Verantwortung für den Beginn des Ersten Weltkriegs zu übernehmen und enorme Reparationen für die Kriegsverluste der Alliierten zu zahlen. Frank Russell schrieb, dass die Einwohner in Bezug auf das Saar-Plebiszit “nicht an den Urnen terrorisiert wurden” und dass das “totalitäre [Nazi]deutsche Regime für die meisten Saar-Bewohner nicht geschmacklos war und dass sie es sogar einer effizienten, wirtschaftlichen und wohlwollenden internationalen Herrschaft vorzogen”. Als das Ergebnis der Abstimmung bekannt wurde, flohen 4.100 (darunter 800 Flüchtlinge, die zuvor aus Deutschland geflohen waren) über die Grenze nach Frankreich. [155] Ewa Thompson weist darauf hin, dass der Vertrag es zahlreichen Nationen in Mittel- und Osteuropa erlaubte, sich von der repressiven deutschen Herrschaft zu befreien, eine Tatsache, die von der westlichen Geschichtsschreibung oft vernachlässigt wird und eher daran interessiert ist, den deutschen Standpunkt zu verstehen.